Buskportlak, tålig krukväxt som också är ”superfood”

Buskportlak, tålig krukväxt som också är ”superfood”

Buskportlak, en växt som både vi människor och elefanter älskar.(Bilden är ett montage) Foto: Kerstin Engstrand

Den gamla kulturväxten trädgårdsportlak känner många till men just nu är det buskportlak som är en av de trendigaste växterna du kan ha. Den platsar både som krukväxt och som nyttig grön krydda för dess blad går utmärkt att äta. Bladen smakar lätt syrligt, som ett mellanting mellan citron och harsyra. Vi brukar ha några i sallad eller på fisk. I Sydafrika där den växer vild används den även i soppa. Hittar du på menyn ingrediensen spekboom så är det afrikaans för just buskportlak.

Buskportlak har en hel egen avdelning i Sydafrikas bästa köksträdgård, Babylonstooren. Foto: Kerstin Engstrand
Buskportlak har en hel egen avdelning i Sydafrikas bästa köksträdgård, Babylonstoren. Foto:Kerstin Engstrand

Numera ser man den i Sydafrika även odlas som häck, särskilt sedan det blev allmänt känt att buskportlaken är ovanligt bra på att minska halten av koldioxid i luften. 10 hektar buskportlak lär rena luften från 26 bilars avgaser. På engelska kallas den för elephant bush eller dwarf jade plant. Den använder sig av CAM-fotosyntes (=Crassulacean Acid Metabolism), en form av fotosyntes som många ökenväxter använder sig av. Det vill säga den behöver inte öppna klyvöppningarna under dagen utan gör det under natten istället och det är då den samlar den in koldioxiden. Dessutom finns det uppgifter om att buskportlaken även kan anpassa sig till regnskogsklimat, ett klimat ljusår från det torra klimat som den mestadels växer i.

Den är dessutom elefanternas favoritföda och de är – trots sin storlek – snälla mot buskportlaken. De äter nämligen av den från toppen och nedåt vilket medför att buskportlaken överlever. Och skulle en elefant trampa på en buske så klarar den det också, de nertrampade grenarna rotar sig snabbt i jorden. Andra djur, som getter, äter däremot av den nerifrån vilket medför att de biter av tillväxtpunkten och växten dör. I Sydafrika kan den bli hela tre meter hög medan den som krukväxt i vårt klimat vanligen blir som högst 60 cm.

De enfärgade har smaragdgröna blad med dekorativa rödbruna stammar och grenar. På afrikaans heter den spekboom vilket betyder baconträd. Foto: Kerstin Engstrand
De enfärgade har smaragdgröna blad med dekorativa rödbruna stammar och grenar. På afrikaans heter den spekboom vilket betyder baconträd. Foto: Kerstin Engstrand

De vätskefyllda tjocka bladen gör att buskportlaken också klarar bränder bra, något som är vanligt i Sydafrika under vår vinter dvs. deras sommar. Sommaren där bjuder på heta dagar och mycket lite regn vilket i sin tur medför att buskportlaken också klarar höga dagstemperaturer vilket inte direkt är något problem i Sverige. Den är alltså mycket torktålig och så populär att den till och med har sin egen klubb, Spekboom Club of SA.

 

Skötselråd

Läge: Ljust, gärna i full sol. Kan även stå utomhus sommartid.

Jord: Kaktusjord som också säljs under beteckningen såjord. Allra bäst trivs den i en blandning som består av 50 procent kaktusjord, 25 procent sand och 25 procent värmebehandlad vermikulit. Vermikulit är ett poröst och fukthållande lermineral som finns att köpa i välsorterade trädgårdsbutiker.

Kruka: Oglaserade lerkruka som ”andas” trivs den bäst i.

Vatten: Mycket litet krav på vatten, viktigt är att jorden får torka upp mellan rejält mellan varje vattning. I Sydafrika får den regn under perioden april-oktober (deras vår, vinter och höst).

Förökning: Med sticklingar, stick bara ner dem direkt i lätt fuktig såjord så rotar de sig snabbt.

 

Buskportlak är också lätt att forma till bonsaiväxt. Ibland hittar man fina exemplar i svenska trädgårdsbutiker. Dessa kostade 795 kr styck. Foto: Kerstin Engstrand
Buskportlak är också lätt att forma till bonsaiväxt. Ibland hittar man fina exemplar i svenska trädgårdsbutiker. Dessa kostade 795 kr styck. Foto: Kerstin Engstrand