Så lyckas du: Sötpotatis

Så lyckas du: Sötpotatis

Bryt av skott och sätt dem antingeni sandblandad jord eller i vatten, mycket snart bildas det rötter. Foto: Kerstin Engstrand

Sötpotatisen, batat, tar mark, allt fler har upptäckt den färgstarka och ytterst smakrika knölen. Den ser ut som en jättelik potatis men trots namnet är den inte ens släkt med potatis.Länge har den upplevts som en exotisk gröda och svår att odla i Sverige men inte längre.

Sötpotatis innehåller lika mycket stärkelse som potatis. Att den på svenska och engelska heter just sötpotatis beror på att den innehåller 5 % socker, vanlig matpotatis innehåller ca 0,5 %. Sockerhalten avgör sötpotatisen smak, och visar också på hur den har trivts under odlingen.

Sedan 2016 är det lättare att odla sötpotatis i Sverige, för nu finns det plantor att köpa. Sommaren 2014 provodlade Sonata  Aidukaite sötpotatis. Och det gjorde hon uppe i Vännäs, Västerbotten. På friland! Nu är Sonata mycket road av odling, hon arbetar på Vännäs handelsträdgård. Upphöjda bäddar och mycket sol och värme var hennes framgångsrecept. 2014 bjöd dessutom på en extremt varm sommar, i långa perioder hade norra Sverige varmare än medelhavsområdet.

Foto: Hällnäs Handelsträdgård
Foto: Hällnäs Handelsträdgård

Sonata provodlade dels på altanen i en ”potato pot”, dels i upphöjda odlingsbäddar. Hon fick faktiskt 1,5 kg sötpotatisar per planta, fast bladverket blev skadad i början av odlingen p.g.a. en sen nattfrost (det måste man leva med i Västerbotten). Sötpotatis är lättskördad, knölarna växer i knippen.

Provodlingen uppe i Vännäs blev så lyckad att de 2016 blev de första att förse trädgårdsbutiker med svenskodlade sötpotatisplantor. Bland återförsäljarna finns Klostra och Plantagen.

SLU i Alnarp har också genomfört försöksodlingar av sötpotatis på friland i Skåne, då med syftet att se om detta kan bli en gröda för yrkesodlare. De testade 2014 sticklingar från nio olika sorter, alla specialimporterade för detta forskningsförsök från USA. Sorterna var desamma som var selekterade för odling i Kanada där de numera odlas med stor framgång. I genomsnitt fick de 1,5 kilo sötpotatis per stickling och då hade de enbart vattnat vid utplantering.

Sötpotatisens vetenskapliga namn är Ipomea batatas. Dess ursprung är Syd- och Mellanamerika. Man tror att sötpotatis har odlats i Mexiko och Peru redan för 5000 år sedan. På 1500-talet nådde den Spanien, och det var faktiskt före potatisen!

Det syns att sötpotatis är släkt med Ipomea, blomman för dagen. Här är sötpotatisen planterad mot en spaljé. Foto: Kerstin Engstrand
Det syns att sötpotatis är släkt med Ipomea, blomman för dagen. Här är sötpotatisen planterad mot en spaljé. Foto: Kerstin Engstrand

Idag finns över 100 olika sorter, Kina är en av de största odlingsländerna vid sidan av flera länder i Afrika, Indonesien, USA, Israel och Italien. När SLU Alnarp försöksodlade sötpotatis fick sorterna ’Bonita’ och ’Orlenas’ bästa resultatet. De hade inte tillgång till ’Erato Orange’ som nu finns att köpa plantor av i Sverige. ’Erato Orange’  har som namnet anger orange kött. Philipp Stawarz, ansvarig odlare på Hällnäs handelsträdgård tipsar om att plantera om plantan direkt när du kommer hem. Har du inte möjlighet till det så börja i alla fall att ge den extra näring en gång i veckan.

'Eratio Orange'
‘Erato Orange’

Att få sötpotatisen att blomma är dock svårt, våra ljusa sommarnätter är en nackdel, sötpotatisen vill ha 12 timmar sol och 12 timmar mörker per dag. Men får du glädjen att se en blomma så ser den ut som en blomma för dagen blomma, och oftast är en svagt vit med lila svalg.

I slutet av augusti brukar sötpotatisen blomma. Foto: Kerstin Engstrand
I slutet av augusti brukar sötpotatisen blomma. Här blommar de i Täby. Foto: Kerstin Engstrand

 

Odlingstips
Sötpotatis är en populär gröda i USA. Och har man tur kan en enda sötpotatis bli hela 1,5 kilo tung! Foto: Kerstin Engstrand
Sötpotatis är en populär gröda i USA. Och har man tur kan en enda sötpotatis bli hela 1,5 kilo tung! Foto: Kerstin Engstrand

Viktrekordet för en enda sötpotatis lär ligga på 5 kg! Mycket värme, främst i augusti–september, krävs för bra utveckling, får den optimala förhållande är sötpotatis också snabb, och ger skörd inom två månader. Har du ett växthus eller en liten odlingstunnel är det utmärkta odlingsplatser, eller som Sonata gjorde, odla i upphöjda bäddar eller i en potatiskruka.

Odla som klätterväxt eller marktäckare, att sötpotatisen är släkt med blomman för dagen syns tydligt, dels på bladens form men också på växtsättet. Skotten blir meterlånga, och de är viktiga för skörden, det är från adventivrötterna som rotknölarna bildas, dvs. sötpotatisarna. Klipper man av skotten förgrenar de sig snabbt, vanligen beskär man  över andra eller tredje bladparet. Sötpotatis trivs i sandblandad jord men bra odlingsresultat har fåtts även i lerjordar.

Sandblandad jord trivs sötpotatis i. Här täcker en planta en yta om en kvadratmeter i en odling på ett hustak i Tokyo. Foto: Kerstin Engstrand
Sandblandad jord trivs sötpotatis i. Här täcker en planta en yta om en kvadratmeter i en odling på ett hustak i Tokyo. Foto: Kerstin Engstrand

Plantavstånd 30 cm med minst 75 cm mellan raderna. Eller odla i en stor säck eller kruka.

Vill du ha rejäl skörd så ska sötpotatis odlas som marktäckare. Stjälkarna är ettåriga. En planta täcker snart upp minst en kvadratmeter odlingsyta. Toppa rankorna när de blivit 60 cm långa, detta främjar knöltillväxten.

Plantorna är mycket frostkänsliga så tänker du odla på friland ska de antingen skyddas tills risken för järnnätterna är över, eller så väntar du med att utplantera dem. Förbered gärna växtplatsen genom att värma upp jorden. Det görs lättast med att täcka den med svart plast eller markväv. Jordtemperaturen ska vara minst 18 grader när plantorna planteras ut.

Du kan odla den som klätterväxt, skörden blir dock mindre än om den får växa längs med marken.

I början är plantorna mycket näringskrävande. Två veckor efter utplantering  brukar jag använda tomatgödselpinnar vars näring räcker precis lagom lång tid så att tillväxten av bladmassa inte blir för stor på bekostnad av knölbildningen.

Vattna regelbundet, den stora bladmassan kräver en hel del vatten.

Och den stormtrivs i upphöjda odlingsbäddar. Foto: Hällnäs Handelsträdgård
Och den stormtrivs i upphöjda odlingsbäddar. Foto: Hällnäs Handelsträdgård

Det är framför allt en varm höst som är viktig för bra skörd. Se upp för första höstfrosten! Bladen är mycket frostkänsliga. Sniglar lär även tycka om bladen, de trivs ju även i den varma, fuktiga odlingsmiljön.

Varmt och fuktigt är de ideala växtförhållandena för sötpotatis, och därmed är den lättodlad i flertalet asiatiska och sydamerikanska länder men även i södra Frankrike är den vanligt i odling. Italien och Israel har också blivit stora producenter. I Washington odlade president Obamas hustru Michelle sötpotatis i Vita husets köksträdgård.

På hösten, när bladen börjar få en gulaktig ton (om det inte är näringsbrist) och skotten börjar vissna är det skördetid. Allt behöver inte skördas på en gång, rotknölarna kan ligga kvar i jorden.

En stor skillnad mellan vanlig potatis och sötpotatis är att efter skörd ska sötpotatisen efterlagras, och det gör man i 25° under 14 dagar. Därefter kan de lagras i svalare temperatur, som lägst 14°C. man bör inte förvara sötpotatis i lägre temperaturer, som i kylskåpet, då bildas ofta en hård kärna i inne i den.

Sötpotatis är flerårig, dock inte i vårt klimat men knölarna kan lätt övervintra inomhus eller i ett uppvärmt växthus. Var då försiktig med vintervattningen, knölarna ruttnar lätt.

 

Yrkesodlarnas sticklingar
Dags att börja knipsa av sticklingar! Foto: Kerstin Engstrand
Dags att börja knipsa av sticklingar! Foto: Kerstin Engstrand

De plantor vi kan köpa är framtagna från sticklingar. De drivs fram under tidig vår från rotknölarna som först har täcks med sand, därefter täcks de med ytterligare sand eller jord. Täckningen av sand medför att sticklingarna snabbt bildar rötter. När rankorna har 5-6 bladpar, eller är cirka 30 cm långa, bryts de av från rotknölen och planteras ut. Med liknande teknik kan du ta fram dina egna plantor från en rotknöl. Välj en ekologisk odlad knöl, vanlig sötpotatis är oftast behandlade med tillväxthämnande medel så de kommer inte att sätta skott, och plantera den i en kruka med den platta sidan uppåt. Cirka häften av knölen ska vara ovanför jord. Vattna och sätt över ett minidrivhus gjort av en avklippt PET-flaska.

 

Nu inträder en period av väntan, som kan vara tålamodskrävande! Efter några veckor börjar knölen skjuta skott. Sötpotatis vill ha jämn tillgång till vatten och mycket näring, tomatgödselpinnar fungerar mycket bra.

I slutet av april börjar skottbildningen verkligen ta fart, det är en rejäl ketchupeffekt, och du kan börja knipsa av skotten. Sätt skotten i vatten, de bildar snabbt rötter. Du kan även sätta dem direkt i sandblandad jord, och har du en större yta så är ett bra tips att spänna ut hönsnät över jorden, det håller sticklingarna på plats.

Men odlar du fram sticklingar från en rotknöl så ska du vara försiktig med vattningen, låt jorden torka upp mellan varje vattning, annars kommer rotknölen att ruttna.

Tillagning
Sötpotatis i alla de former fyller på hösten matstånden utanför de japanska templen. Foto: Kerstin Engstrand
Sötpotatis i alla de former fyller på hösten matstånden utanför de japanska templen. Foto: Kerstin Engstrand

Det finns en mängd olika sorter men det är sällan som sortnamnet anges när man köper plantor eller sötpotatis i matvarubutiken. Främst lägger man märke till skillnaden i färg, i regel är de sorter med orangebrunt skal och orange fruktkött som säljs i matvarubutikerna.  Synd då de vita och violetta har en i mitt tycke bättre smak, men de sorterna är inte lika vackra och troligen då mera svårsålda. Vit-violett sötpotatis är också vanlig i sydamerikanska köttgrytor, då gärna med ockra och tomat. De vita sorterna är lite torrare i fruktköttet än de orangefärgade. Vill du smaka ljus sötpotatis så återfinns de vanligen i asiatiska butiker eller specialiserade grönsaksbutiker.

Själv tillagar jag gärna orange sötpotatis ugnsbakad, eller gör mos på den som smaksätts med lönnsirap och pekannötter, ett tips jag lärde mig av Dean & Luca i New York.  De nya skottens blad går faktiskt att äta, och anrättas som spenat men jag måste säga, som så ofta med substitut, originalet,spenat är godare.

I USA och japan är det populärt att göra chips och potatissticks av sötpotatis.

Kokt sötpotatis går utmärkt att frysa in.

Vit sötpotatis till vänster, gul-orange till höger. Att man får provsmaka innan köp är en självklarhet. Foto: Kerstin Engstrand
Vit sötpotatis till vänster, gul-orange till höger. Att man får provsmaka innan köp är en självklarhet. Foto: Kerstin Engstrand

 

Av Kerstin Engstrand